中環風情

元子

    

中環,自開埠的100多年間,逐漸演變成為香港的政治和金融中心。幾公里範圍內,匯聚了香港特區管治班子的核心部門、中央政府駐港單位、各國駐港使領館及世界頂級的金融機構和國際性組織。而香港本地華資和國外著名企業集團、中央企業等,也把進駐中環作為企業的首選地,致力於打造成為旗艦中心,以充份發揮香港地緣、稅務、法治等優勢,並利用無間斷的通訊網絡,將業務擴展至世界各地,成為全球有數的商業大都會。

因為城市定位的實際需要,中環寸土寸金,這裡到處都是由混凝土和鋼筋堆砌而成的建築群,大廈美輪美奐,高聳入雲,遮天蔽日,難見藍空。每日,四面八方湧來的「上班族」和「遊客潮」,各有所求,或為生活奔波、為事業追求,或為滿足購物慾望,穿行遊走於區內地標的「置地廣場」、「國際金融中心」、「交易廣場」和「中環中心」等著名商廈。站立街角所見,西裝革履、身穿行政套裝的企業職員步伐急速;而公共巴士和身價不菲的名牌小車,爭相駛滿道路上蹣跚而行。此情此景,無不讓人感受到這個城市工作的壓迫感和辦事節奏的急速,常令人煩燥與不安。

儘管如此,歷經百年精煉的中環,融匯了中國傳統和英國殖民地等異國学问,兩種或幾種学问「和平共存」、「和諧共融」,互不排斥並軌運行,孕育出香港獨特的本土人文景觀。所以,中環若以電車路(德輔道)為分水嶺的話,以北是人所共知高度現代化、大廈林立的區域,以南在該區的深處或橫街小巷,則仍保留著很多具有歷史意義的古舊建築、為數不多僅存此地的著名店舖,以及普通老百姓的生活小區。它們承傳著香港的歷史,記載著昔日的生活,是香港人的集體回憶、外地人尋幽探勝的好去處。這裡古舊建築物比比皆是,最難得的是新落成的時尚高樓與外型陳舊的樓宇卻不矛盾地和諧統一並存。各式各樣的店舖裝修既有傳統古式古香的,又有時尚品味的。所售商品,不一定是高檔的外國時裝或藝術裝飾等產品,更多的是市民生活所需的「柴米油鹽」。正因為這樣,這裡沒有高不可攀的感覺,倒散發出一股溫馨的人情味,感到親切,讓人可暫時拋開一下公務,躲開繁華鬧市自成一角,成為眾人「吃喝玩」的好去處和減壓的綠洲。

其中,位於皇後大道中與士丹利街中間一段砵典乍街俗稱石板街,由廣東五華石匠採用大麻石精工修築而成。石板街聞名中外,兩旁是一些以售賣各式飾物、衣服針線,打造鐵器、修補皮鞋等小型店舖為主。現時,街道依然終日行人如鯽,吸引著居住在半山的居民和外國人到此流連,生意很紅火。路面石塊雖經百年歲月沖刷和人為踐踏,麻石至今光亮、平滑,仍舊散發出不滅的歷史光影,彷彿向途人訴說過去百年滄桑的人和事。

走得累了,只須向西步行十分鐘,就可抵達全港僅存傳統粵式茶居「蓮香樓」休息一下。茶樓內層樓高寬闊,坐在幾十年不變的木制飯桌上,享受地道的一盎兩件(一壺茶、兩籠點心),看著牆上古老的掛鐘、長長的吊扇,以及茶樓裝飾,悠然自得,恍如時光倒流,處身於三、四十年代的時空,心情舒泰。

        

如想品嚐一下有英國遺風的西式茶點,又可到位於擺花街附近、深受打工一班光顧並戲稱為「蛇竇」的港式茶餐廳—「蘭芳園」。蹲在臨街茶檔的小上,與不相識的食客談天說地之際,啜吸一杯全港首創用布袋泡制的香濃奶茶,吃著一塊「腿蛋三文治」或「多士」,看著街外忙碌的人群,頓感人要珍惜當下,要活得精彩,中環的確是個好地方。

補充體力後,閒庭信步,沿著威靈頓街向上行,再跨過雲咸街,眼前勃然一亮,很快到了有近百年歷史前稱「兵頭花園」的香港動植物公園。園內樹木參天,花草茂盛,空氣清新,四周空曠又可遠眺禮賓府和維多利亞港。在這個中環的大綠洲,人們觀賞各種花卉和植物之餘,偶爾傳來野獸的叫喊聲,常帶來一陣子的驚喜,令您精神為之一振。

夜幕低垂,中環各大商廈燈光漸亮,五光十色的外牆燈飾閃亮登場,中環又是一番新景象,愈夜愈精彩。這邊廂,街頭出現大批湧往地鐵,或排著長龍等候巴士回家的白領階層。另邊廂,人們湧往蘭桂坊一帶的酒吧、食肆,交朋會友,把酒言歡、享用美食。夜深了,這裡依然燈火通明,人們流連忘返,街燈照著半醉的人影,空氣飄來疑幻似真的酒香,中環又是一個不夜城。

中環岸邊,儷影雙雙。美麗的維多利亞港,璀璨迷人,她影照著香港這個國際大都會的日日夜夜,如同海潮奔流不息,永遠向前。

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